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l'or est-il immuable?

l'or est-il immuable?

Le 25 janvier, le barrage de minerai de fer Vale Transnational à Brumadinho, Minas Gerais, Brésil s'est effondré, tuant des centaines de personnes. Au cours des 10 dernières années, de tels accidents se sont produits partout dans le monde, provoquant une pollution massive et irréversible. Nous nous souvenons encore d'images troublantes de déchets miniers toxiques se déversant dans la rivière Rio Doce après l'éclatement d'un barrage similaire dans le même État au Brésil en 2015. La prolifération des mines industrielles a entraîné une augmentation de la pollution destructrice.

comment se forment les mines d'or?


Qu'est ce qui vous a motivé à vous opposer au projet Montagne d'Or ?

Excavation d'une mine d'or gigantesque

Le projet Montagne d'or rassemble toutes les lacunes des méga mines actuelles et aura des impacts environnementaux et sociaux irréversibles. ISF SystExt est une association de jeunes professionnels [majoritairement des femmes dans des secteurs spécifiques, majoritairement des hommes, ndlr], dont la plupart ont travaillé ou travaillent dans l'industrie minière. Après avoir été témoins d'innombrables catastrophes causées par l'extraction industrielle de l'or dans le monde, nous avons choisi notre propre initiative afin que le peuple guyanais ne subisse pas les effets destructeurs et prédictibles de ce projet.

Pourquoi l'or est-il rare?

Sans assigner à ISF SystExt un rôle  précurseur, il est vrai que la dispersion des géologues vers le secteur minier n'est pas très large. Souvent, lorsque les ingénieurs miniers critiquent les pratiques dans leur environnement, cela reste limité à l'indignation individuelle.

L'objectif d'ISF SystExt est de faire la lumière sur les coûts réels de l'extraction minière. Pour nous, il est impératif de limiter l'activité minière, non pas à cause de l'épuisement des ressources (en réalité, d'ailleurs, mais envisagé à  un horizon relativement lointain), mais à cause d'une augmentation de l'activité Cette action (1) provoque des effets que nous ne pouvons plus contrôler .

Face à « l'idéologie dominante » dans ce domaine, la pratique est très dangereuse…   Quelle est la particularité de l'extraction de l'or, et dans ce cas particulièrement polluant ?   L'or est une substance très uniformément répartie à la surface de la terre : si certains pays comme la Chine ou l'Afrique du Sud disposent d'énormes réserves d'or, alors les trois quarts des 192 pays participants selon les prévisions des Nations Unies doivent avoir un dépôt.   Mais paradoxalement, c'est l'un des métaux les plus rares de la croûte terrestre, ce qui explique son prix.

Dumper chargeur dans une mine d'or à ciel ouvert

En moyenne, aujourd'hui, une mine ne contient qu'un gramme par tonne de roche. Dans les faits, les industrielles ne recherchent pas l'or inévitablement, elles le "produisent" : tout leur travail consiste à broyer et traiter chimiquement des milliers de tonnes de roche pour récupérer des particules invisibles contenant de l'or. Ce qui représente une énorme quantité de déchets.  

La méthode de loin la plus largement utilisée aujourd'hui a été développée au début du 20ème siècle et implique la récupération d'atomes d'or incrustés dans certaines roches, en utilisant une opération connue sous le nom de méthode « MerrillCrowe ». C'est comme essayer de faire de très fins fils d'or incrustés dans un pull tricoté, sauf qu'ici ça se passe à l'échelle atomique. La roche est concassée, broyée puis traitée chimiquement pour extraire le sulfure contenant les atomes d'or. Ces concentrés de soufre sont ensuite immergés dans du cyanure liquide.  

Mais une autre opération est nécessaire pour obtenir le métal, qui devrait être fondu, ensuite, en un produit commercialisable, affiné,  souvent à plusieurs milliers de kilomètres, par exemple en Suisse.


Qu'est-ce que le plan de « cyanuration en circuit fermé » prévu par la Compagnie Montagne d'Or (CMO) ?

Cela signifie-t-il que tout le cyanure utilisé est réutilisé et  ne laisse rien dans l'environnement ?

Fonderie d'or ou comment transformer l'or brut en lingot utilisable

  Le procédé de cyanuration « en circuit fermé » ne fait pas exception, c'est une technique couramment utilisée. Le minerai est mis en contact avec la solution de cyanure dans des réservoirs de stockage et les boues circulent dans des réservoirs fermés et des canalisations. C'est en fait mieux que de le faire en dehors d'un processus encore moins gérable. Mais un projet comme la Montagne d'Or consommera environ 3 300 tonnes de cyanure par an, et le cyanure complètement autonome ne garantit pas qu'il n'y aura pas d'impact sur l'environnement.

Le procédé au cyanure éliminera les boues et les eaux usées contenant du cyanure libre (la substance la plus toxique), des complexes de cyanure, des thiocyanates, des cyanures...

Cela ne suffit pas,

Dans le cas de la Guyane, le jus de cyanure contiendra encore de l'acide chlorhydrique. des fuites se produisent naturellement dans le sol et est le résultat de décennies de raffinage de l'or.   Les déchets de toutes les étapes de traitement sont destinés à être stockés dans des "bassins à déchets", mais leurs digues retiennent les déchets miniers, pas l'eau. C'est comme une piscine géante remplie de déchets dangereux.

Si un bassin ne déborde pas en cas de fortes pluies, c'est parce qu'il dispose de systèmes de drainage naturels, aériens et souterrains, à la mesure de son environnement. Le problème ici est que les centres de recyclage sont limités : OCM parle d'un « petit » site.

Par conséquent, l'opérateur minier doit construire un vaste système de drainage artificiel, donc vulnérable aux phénomènes climatiques forts. Le risque de déversement est donc réel. Pire encore, en cas d'ajout d'eau trop important, les propriétés physiques des déchets peuvent changer et une rupture de barrage peut se produire, entraînant un glissement de terrain.

  • Pourquoi l'or est-il rare?
  • Ou trouve t-on de l'or?
  • comment extrait on l'or?
  • La ressource de l'or est elle inpuisable?

A lire les rapports produits par les dirigeants, les structures semblent conçues pour résister à tout. Si tel était le cas, nous n'aurions pas à nous soucier de nouveaux incidents dans le monde chaque année.   Pour limiter tout dommage, OCM a prévu de "décyanurer" les résidus, c'est à dire de transformer le cyanure en des formes moins toxiques pour limiter l'impact sur l'environnement en cas de fuite ou rupture de digue.

Mais le CMO peut recycler les cyanures et les réutiliser. S'il n'y a qu'une poignée d'entreprises actives de recyclage du cyanure dans le monde, ce n'est pas un problème technique mais un problème économique  le "nouveau" cyanure est tout simplement un trop bon Marlet. Une autre méthode qui peut limiter les risques de bris ou de fuite est l'épaississement des résidus, une technique qui consiste à réduire le pourcentage d'eau dans le minerai extrait. Le CMO ne l'a jamais mentionné, alors que le Bureau de la géologie et des mines (BRGM) le décrit aujourd'hui comme une nécessité  dans un tel contexte (5).

Ou trouve t-on de l'or?

Empilement de stock de lingot d'or

Les résidus de cyanure ne représentent que 20 secondes de déchets miniers.

Quel est l'impact d'autres déchets beaucoup plus importants ?

  Pour la Montagne d'Or, la mine à ciel ouvert aura une longueur d'environ 2,5 kilomètres et une largeur de 500 mètres, avec un ratio stérile/minerai de  ,5 pour 1. Concrètement, cela signifie que pour chaque tonne de roche envoyée au broyeur pour y être traitée 5 tonnes de roche extraite dite « stérile » ne sont pas utilisées car trop pauvres en minerai et stockées à proximité de la mine.

Chaque jour, le CMO prévoit de déverser plus de 65 000 tonnes de stériles, soit plus des trois quarts des déchets ménagers que l'ensemble des ménages français produiront sur la même période !

Mais ces roches ne sont pas si stériles : 

1 % d'entre elles contiennent une tonne de contaminants comme l'arsenic ou le plomb, et risquent de produire des jus acides. Dans les premières années d'exploitation, ce n'est généralement pas évident, mais progressivement le pH du drainage des stériles atteindra entre 3 et 3,5, ce qui équivaut à du vinaigre ou du jus d'orange.   Pendant combien de temps la pollution liée à l'exploitation minière atelle un impact destructeur sur l'environnement ?

Contrairement aux hydrocarbures ou aux cyanures qui peuvent être décomposés, les métaux ne changent que de forme formant des sulfates ou des oxydes. Des centaines de millions de tonnes de déchets miniers, stériles ou stériles, prévus pour être stockés sur le site de la Montagne d'Or sont susceptibles de produire des acides et des jus toxiques pendant des siècles, voire des millénaires.

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L'exemple de l'Espagne est  éclairant :

En raison de l'extraction de l'or sous l'Empire romain, par exemple en Andalousie, certaines rivières et terres sont encore contaminées par le plomb, le bismuth, l'arsenic et l'antimoine.   Vaincre ce type de pollution est impensable, limiter ses effets  un objectif pieux. En Guyane française, CMO évoque un « paysage » (6) de haldes à stériles et de bassins à déchets. On peut efficacement imperméabiliser des structures de confinement, réaliser des renforts, enlever des remblais, replanter la surface avec des végétaux locaux... Mais toutes ces opérations s'apparentent souvent au cachemire. En effet, si nous veillons vraiment à  limiter les effets néfastes de ces déchets miniers à long terme, cela affectera la viabilité économique du projet.

La ressource d'or est-elle inépuisable?

Quels problèmes pose le colossalisme des mines d'aujourd'hui ?

La tendance au gigantisme tient au fait qu'aujourd'hui des gisements de minerais très pauvres sont exploités  :

tous les "circuits" facilement exploitables qui existent sur la planète sont probablement épuisés et n'ont eu qu'un impact de la nouvelle échelle mégamine peut faire prêt pour cette rareté.

Mais le gigantisme répond également aux exigences financières imposées aux projets miniers. Avec la financiarisation de l'économie, les marchés spéculatifs populaires se sont multipliées et exigent un niveau de retour sur investissement analogue à celui des branches d'activité de services.

Comment extrait on l'or?

Les promoteurs  Montagne d'or revendiquent un retour sur investissement de 18%, ce qui est devenu la norme respectée dans l'industrie minière. Pour atteindre ces gains d'efficacité, il faut raisonnablement réduire certains des coûts considérés comme « non prioritaires ».   Un mégaprojet minier voit les choses en grand : des surfaces occupées de plusieurs dizaines de kilomètres carrés (puits, installations industrielles, routes, etc.), des centaines de millions de tonnes de déchets, des millions de litres d'eau usée doivent être drainés.

Les opérateurs créent des objets qu'ils ne savent pas contrôler et qui deviennent rapidement incontrôlables, notamment en cas d'accident . Bien que le nombre de ruptures de digues à résidus ait diminué ces dernières années, le nombre d'incidents graves a augmenté.

Une main tenant des pépites d'or brutes

Ce n'était là qu'une conséquence logique du comportement d'apprentis sorciers sur les mineurs, qui tendait à devenir courant avec la croissance de ces géants industriels.  

Comment l'industrie minière contribue-t-elle au réchauffement climatique ?

C'est  en grande partie dû aux émissions de gaz à effet de serre tels que le CO2, qui sont principalement libérés lors de la combustion de fossiles. Cependant, le secteur minier l'apprécie particulièrement  car il est  très énergivore en soi : extraction et réduction de millions de tonnes de roche en poudre, transport des métaux entre  différentes usines de traitement, etc. On estime  que sur un site  industriel, un tiers de l'énergie est consommée par les camions transportant stériles et minerais (soit plus d'un millier d'allers-retours par jour pour le projet Montagne d'Or).   En 2017, ISF SystExt estimait qu'une seule mine d'or équivalent projet guyanais émettait autant de gaz à effet de serre en une journée que 150 000 voitures françaises étaient en circulation en terme de laps de temps.


Lorsqu'un ingénieur est employé par une multinationale, quelles sont les opportunités pour lui de manœuvrer pour réduire les nuisances environnementales ou améliorer la sécurité d'un site à long terme ?

La mobilité est réduite pour trois raisons.

La première est que la séparation des tâches  limite la perception des conséquences de la localisation et la dynamique de l'impact global du lieu de travail. Le processus minier est très complexe, nécessitant des ingénieurs aux compétences diverses : recherche minière, exploitation minière, manutention du minerai, suivi de la stabilité des ouvrages, contrôle des rejets et des déchets, etc.

Par la suite, le déplacement des activités et  la montée des sous-traitants ont accentué cette division du travail et ont tendu à réduire les responsabilités des contractuels qui interfèrent avec les tâches limitées et limitées dans le temps. En fin de compte, les ingénieurs doivent répondre à des exigences financières et managériales de plus en plus difficiles qui les empêchent même de faire  leur travail correctement. Par conséquent, ils ont  encore moins  de temps pour réfléchir aux conséquences de leurs activités.


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